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強風暴肆虐美多州五亡
極地冰層若融化火星變水球
美逾廿州縣告特政府
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當前報紙日期:
2019 5月24日 星期
 
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極地冰層若融化火星變水球

    極地冰層若融化火星變水球

    【據新華社華盛頓廿二日電】美國科研團隊最新發現,火星北極表面約一千六百米下的冰層可能是古代極地冰蓋的殘餘,如果融化,可讓整個火星表面覆蓋至少一點五米深的水。

    冀成為火星水庫

    廿二日發表在美國《地球物理通訊》雜誌上的研究顯示,這有望成為火星上最大的水庫之一,為古代火星氣候條件是否有利於生命存在的問題提供證據。

    美國得克薩斯大學奧斯汀校區和亞利桑那大學的研究人員分析了美國航天局“火星勘測軌道飛行器”淺層雷達的觀測數據,該雷達可探測到火星表面下約兩千四百米的地方。

    研究人員推測,這些冰層是火星在冰期時形成的,當火星逐漸變暖後,部分殘餘冰層會被沙土掩蓋,這些沙土可以保護冰層免遭太陽輻射的影響,並防止其散逸到大氣中去。

    此前科研人員已知,火星的自轉軸傾角和軌道的變化促使了地下冰層的形成。當火星自轉軸相對於公轉軌道處於直立狀態時,火星赤道正對太陽,此時極地冰層擴大;當火星自轉軸傾斜時,極地冰層會消退,但部分冰層像夾層蛋糕一樣被埋在火星表面之下。

    論文共同作者、美國亞利桑那大學教授傑克 · 霍爾特說,研究有助於揭示火星極地和中緯度地區之間的水冰交換過程。

    此前的研究發現,火星中緯度地區廣泛存在水冰,而鎖在極地表面下的水量與中緯度地區水冰的水量基本相同。

    可判斷是否宜居

    研究人員認為這一研究有助於判斷過去火星是否真正宜居,因為如果大部分水都被鎖在極地,赤道附近的液態水就不足以支撐生命。

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