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瑜亮一小步 人類一大步
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2021 2月21日 星期
 
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瑜亮一小步 人類一大步

杜 然


《橡皮擦計劃》 作 者:麥可 · 路易士 譯 者:吳凱琳 出 版 社:早安財經 出版日期:2018年4月

    瑜亮一小步  人類一大步

    造物主的智慧,總讓人會心微笑。如果世上沒有約翰連儂和保羅麥卡尼、顧嘉煇和黃霑、周杰倫和方文山,流行曲雖不至於日月無光,但肯定失色不少。

    在其他領域,天造地設的最佳拍檔,同樣為人類文明和學術發展,帶來無可取代的貢獻。美國暢銷作家麥可·路易士四年前推出英文版《橡皮擦計劃》的兩位主角,對心理學研究的貢獻,可算前無古人:一位是美國心理學家卡內曼(Daniel Kahneman),另一位是跟他長年合作無間、認知科學先驅特沃斯基(Amos Tversky)。

    讀路易士的作品,第一重價值是他出色靈巧的文筆,本書自然也不例外。他將卡內曼和特沃斯基的性格特質、相知相遇的過程、甚至他們深奧的心理學理論,寫得情理兼備、引人入勝,而他化繁為簡、條分縷析的本事,使心理學一些複雜而抽象的概念,變得簡單易明,讀起來幾乎不費吹灰之力。

    卡內曼和特沃斯基的性格南轅北轍,因何機緣巧合,將兩個“大纜扯唔埋”的人拉在一起,足以讓人追看全書。卡內曼性格內向,天性悲觀,自小為逃避納粹而過上顛沛流離的生活,長大後缺乏安全感,時常自我懷疑。他平日只愛閲讀,不好運動,亦不擅言詞和交際,但小時候已才思泉湧,創意無限。特沃斯基則是永遠自信十足的樂觀主義者,天資聰穎,充滿幽默感,同時也是典型學霸,為人自負,自覺日月星辰皆繞着自己而轉。從軍期間,他隸屬傘兵部隊,曾因機智表現勇救同袍而獲以色列軍方嘉獎。

    兩人一動一靜,性格各異,但他們同爲第二次世界大戰倖存的猶太人,亦曾在以色列從軍而一度耽誤學業,惟各自在學術上的出色表現,最終讓他們的命運交匯在耶路撒冷希伯來大學。卡內曼和特沃斯基醉心於心理學研究,除了分享彼此的看法,亦就對方的立論不斷思考驗證,繼而共同設計實驗,收集數據,建立初步的理論體系,再反覆推敲,逐步修正和微調理論。兩人合力發表了一連串具原創性的學術論文,闡釋他們在心理學上的突破性發現,最終兩人同獲常春藤聯盟聘為教授。

    既生瑜又生亮,兩人沒有攀比和嫉妒,有的只是惺惺相惜,數十年來在工作上“如膠似漆”,並取得驕人成就,本書無疑為“男人的浪漫”賦予了另類的定義。上世紀七十年代,卡內曼和特沃斯基首次提出“認知偏誤”的概念,為當時的心理學研究投下震撼彈。特沃斯基曾以“研究自然愚蠢,而非人工智能”去形容他和卡內曼數十年的合作計劃。在探究心智秘密的過程中,兩人發現人類經常根據主觀感受,而非客觀資訊去認識世界。人類或自以爲理性,但理性並非理所當然,而認知偏誤足可導致判斷失準、邏輯不符事實等不理性的結果。當主觀的“理論”或“理念”一旦形成,人自然會盡力尋找所謂“證明”去支持自己的“理論”。一切有違“理論”的言論或理據,則以謬論視之。當成見已是根深蒂固,自然很難像文書處理作業般,按下undo鍵後便瞬間復原。略懂認知偏誤概念之一二,遠眺人類文明發展史,近觀世界時局之演變,立場先行,再以偏見佐之,認知偏誤,果真屢見不鮮。

    卡內曼和特沃斯基提出的“展望理論”,爲行爲經濟學的發展貢獻良多,他們的研究成果,對醫學、政治及社會改革更是影響深遠,卡內曼更因此而獲得二〇〇二年的諾貝爾經濟學獎。如果特沃斯基當時還在世,想必會跟卡內曼這位戰友,一同分享這項殊榮。

    杜    然

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